25 april 2014 t/m 7 september 2014

Alain de Botton & John Armstrong organiseren tentoonstelling in Rijksmuseum

foto Alain de Botton. Foto Vincent Mentzel

Vanaf 25 april laten de Britse schrijvers en filosofen Alain de Botton & John Armstrong in het Rijksmuseum zien wat kunst voor de bezoeker kan betekenen. Niet zozeer vanuit (kunst)historisch oogpunt, maar met nadruk op het therapeutisch effect dat kunst kan hebben en de levensvragen die kunst kan beantwoorden. De Botton (1969) en Armstrong (1966) becommentariëren in de tentoonstelling Kunst Is Therapie 150 kunstwerken uit de presentatie van het gehele Rijksmuseum, van de Middeleeuwen tot en met de 20ste eeuw, inclusief het Aziatisch Paviljoen, maar ook schrijven zij teksten bij de winkel, het café, de garderobe en de entree. Tevens maken zij een keuze van ca. 40 prenten uit het Prentenkabinet van het museum. De teksten zijn vormgegeven door Irma Boom en toegevoegd aan de oorspronkelijke museumteksten. Zij werpen volgens De Botton en Armstrong een geheel nieuw licht op de Rijksmuseum-collectie. De filosofen brengen met deze tentoonstelling voor de eerste keer hun theorieën in de praktijk die zij verwoordden in hun nieuwste boek Kunst Als Therapie.

Voor De Botton en Armstrong geven de traditionele museumteksten de bezoeker alvast hints wat hij of zij zou moeten denken en vinden van het (kunst)voorwerp, door middel van het geven van de naam van de kunstenaar, het materiaal, de periode waarin het object is vervaardigd enz. De tentoonstelling Kunst Is Therapie wil juist de vraag opwerpen wat het doel van kunst is en de nadruk leggen op het therapeutische effect daarvan voor de bezoeker door naar kunst te kijken er ervan te genieten. Het gaat er voor de Britse filosofen niet zozeer om waar het kunstvoorwerp vandaan komt of wie het heeft gemaakt maar wat het voor de museumbezoeker kan doen op de gebieden die ons allemaal persoonlijk aangaan: liefde & relaties, werk, status, herinnering en sterfelijkheid. Op basis van de thema’s Fortune, Politics, Sex en Money worden prenten uit eigen collectie getoond uit de periode 1485-1800. Het thema Memory laat zeer zeldzame foto’s zien uit de 19de eeuw, zogeheten Daguerreotypes (ca. 1840-1867).

De tentoonstelling Kunst Is Therapie, naar aanleiding van het boek Art As Therapy, wordt vergezeld van een catalogus, een multimedia tour, een plattegrond en een app.